האיים הבריטיים (באנגלית: The British Isles) הם קבוצת איים בצפון האוקיינוס האטלנטי, מול החוף הצפון-מערבי של יבשת אירופה, אשר מורכבת מהאיים של בריטניה הגדולה, אירלנד, האי מאן, האיים ההברידים הפנימיים והחיצוניים, האיים הצפוניים (אורקני ושטלנד), ומעל ל-6,000 איים קטנים יותר. איי התעלה, אשר נמצאים מול החוף הצפוני של צרפת, נחשבים לרוב גם כמשתייכים לאיים הבריטיים, למרות שהם אינם מהווים חלק מהארכיפלג מבחינה גאוגרפית.

האיים הבריטיים מיושבים במשך מעל ל-12,000 שנים. לאורך ההיסטוריה האזור היה מיושב על ידי הקלטים, הרומאים, הוויקינגים, הנורמנים, ובעת המודרנית על ידי תערובות של תרבויות מרחבי העולם. ההשפעות המגוונות של האזור ניכרות כיום במיוחד בארכיטקטורה, ובמנהגים של תושבי האיים הבריטיים.

האיים הבריטיים מכילים גם ערים אייקוניות בעלי חשיבות היסטורית ותרבותית עצומה כמו לונדון, אדינבורו, דבלין ובלפסט. הערים הללו, אשר מהוות מרכזים של מטרופולינים גדולים, מכילות בין היתר מוזיאונים ברמה עולמית, אתרים היסטוריים רבים, ומוסדות תרבות בולטים רבים.

הנופים המגוונים של האיים הבריטיים כוללים בין היתר את קווי החוף המרהיבים של אירלנד, האזורי הכפרי האנגלי הציורי והנופים הדרמטיים של סקוטלנד אשר מספקים מגוון הזדמנויות לפעילויות בחיק הטבע.

מדינות

עריכה
 
מדינות האיים הבריטיים
הממלכה המאוחדת (אנגליה, סקוטלנד, ויילס וצפון אירלנד)
אחת המדינות החשובות באירופה, בעלת היסטוריה ותרבות עשירה לצד נופים רחבי ידיים. בנוסף, היא הבריטי הוא כיום אחד המרכזים הפוליטיים והכלכליים החשובים ביבשת.
אירלנד
אי השכן לאי הבריטי המאופיין בנופים יפים, ומסורת ופולקלור מקומיים.

שטחי חסות של הכתר הבריטי

עריכה
האי מאן
שטח חסות של הכתר הבריטי המצוי בים האירי, בין האי הבריטי לזה האירי. חלק נכבד מהכנסות האי נובעות מהיותו מקלט מס.
איי התעלה (ג'רזי וגרנזי)
קבוצת איים הממוקמים בתעלת למאנש בין בריטניה לצרת, המהווים שטח חסות של הכתר הבריטי. לאיים תרבות ייחודית בעלת דמיון לנורמנדי שבצפון צרפת.

יישובים בולטים בעלי עניין תיירותי

עריכה
 
מפת האיים הבריטיים

 
לונדון

יישובים בולטים באיים הבריטיים אשר בעלי עניין תיירותי:

  • 1 לונדון (London‏)   - בירת הממלכה המאוחדת והעיר הגדולה ביותר בה ובאיחוד האירופי. לונדון מהווה את אחד ממרכזי התרבות, המוזיקה, החינוך, האופנה, הפוליטיקה, הפיננסים והמסחר הגדולים בעולם. לונדון היא העיר המתוירת ביותר בעולם - מקום ראשון במספר טיסות בין-לאומיות נכנסות, ומערכת שדות התעופה שלה היא העמוסה ביותר בעולם. 43 האוניברסיטאות שבשטחה של העיר הן הריכוז הגדול ביותר של מוסדות להשכלה גבוהה באירופה.
  • 2 אדינבורו (Edinburgh‏)   - בירת סקוטלנד, והעיר השנייה בגודלה בה. אדינבורו עשירה במוקדי עניין ובאטרקציות תיירותיות, והיא מארחת אינספור פסטיבלים מפורסמים לכל אורך השנה. אדינבורו ידועה בטירות, בארמונות ובכנסיות שלה, אשר השתמרו בצורה נהדרת מימי הביניים, וכן במסעדות, במרכזי הקניות ובחיי הלילה העשירים. העיר מצליחה לשלב בין אווירה עתיקה ומסורתית לאווירה מודרנית ותוססת.
  • 3 דבלין (Dublin‏)   - בירת אירלנד והעיר הגדולה ביותר במדינה. העיר שוכנת במרכז החוף המזרחי של אירלנד, בשפך נהר הליפי, במחוז דבלין.
  • 4 קורק (Corcaigh‏)   - העיר השנייה בגודלה ובגודל אוכלוסייתה באירלנד. קורק שוכנת בחלק הדרום-מערבי של המדינה.
  • 5 מנצ'סטר (Manchester‏)   - עיר הבירה הבלתי רשמית של צפון אנגליה, ואחת הערים הגדולות ביותר במדינה. נחשבה בעבר לעיר תעשייתית אפורה, אך בשנים האחרונות כל זה השתנה, והעיר עברה תהליך התחדשות עירונית מואץ. היום תושבי מנצ'סטר גאים מאד בעירם שמתפארת, בנוסף לכדורגל כמובן, בסצנה תרבותית ומוזיקלית עשירה, בחיי לילה תוססים, ברובע גאווה מפורסם, בפסטיבל ידוע לאומנות, וכמובן בהרבה כדורגל. חוץ מכל אלה יש בעיר גם אוניברסיטה חשובה וחיים סטודנטיאליים משגשגים.
  • 6 ברמינגהאם (Birmingham‏)   - העיר זכתה לתהילה כמובילת המהפכה התעשייתית באנגליה ובעקבות זה קיבלה את הכינוי "סדנת העבודה של העולם" או "עיר אלף המלאכות". למרות שחשיבותה התעשייתית והכלכלית של העיר ירדה, ברמינגהאם עדיין נחשבת לעיר השלישית בחשיבותה בתחום התעשייה והמסחר בבריטניה. בירמינגהם היא גם עיר מצוינת לשופינג, אוכל ותרבות.
  • 7 ליברפול (Liverpool‏)   - עיר האם של להקת הביטלס ועיר הבית של מועדון הכדורגל ליברפול, אחת מהקבוצות החזקות ביותר בליגה האנגלית. ליברפול הממוקמת בסמיכות למנצ'סטר, צמחה כעיר הנמל השנייה בחשיבותה בבריטניה, והיא ידועה בחיי הלילה התוססים שלה, במוסדות האומנות והתרבות החשובים שבה, ובארכיטקטורה הייחודית שלה.
  • 8 גלאזגו (Glasgow‏)   - העיר הגדולה ביותר בסקוטלנד והמרכז הכלכלי הראשי שלה. העיר הייתה ועודנה המרכז התעשייתי המוביל של הארץ. גלאזגו היא בימינו מרכז תרבות מתפתח ובועט, המציע גם הרבה מוזיקה טובה, חוויית שופינג יוצאת דופן, פארקים ומוזיאונים מצוינים (רובם חינמיים).
  • 9 קארדיף (Cardiff‏)   - בירת ויילס והעיר הגדולה ביותר בה. העיר הייתה נמל פחם בעברה, וכיום היא מתגאה באדריכלות מודרנית מפותחת. למרות המוניטין של קרדיף כעיר תעשייתית, פני הדברים השתנו באופן דרמטי בעשורים האחרונים. כיום, קרדיף זו עיר תוססת, דינמית ומודרנית, המציעה תרבות, היסטוריה ומורשת וולשית.
  • 10 בלפאסט (Belfast‏)   - בירת צפון אירלנד, העיר הגדולה ביותר בה, והעיר השנייה בגודלה באי האירי, לאחר דבלין, בירת רפובליקת אירלנד. כיאה לאי האירי, בלפאסט מוקפת בגבעות נמוכות וירוקות, ומספקת למבקר בה הזדמנות יוצאת דופן לטעום מאירלנד ולהישאר בבריטניה.

יעדים בולטים נוספים

עריכה
 
צוקי מוהר
  • 1 סטונהנג' (Stonehenge‏)     - מונומנט פרהיסטורי השוכן במחוז וילטשייר בדרום מערב אנגליה. סטונהנג' הוא אחד מהאתרים הפרהיסטוריים המפורסמים בעולם, והוא מורכב מסוללת עפר המקיפה קבוצה גדולה של אבנים עומדות בגובה המגיע עד לכשבעה מטרים. האתר מספק לנו הצצה אל העבר, נותן לנו הזדמנות לנסות להבין את חייהם של אבות אבותינו, ולהתרשם ממה שנחשב לאחד מפלאי ההנדסה של העולם הפרהיסטורי. ההערכה הנפוצה בקרב הארכאולוגים היא שהאתר הוקם במועד מסוים בין המאה ה-30 לפנה"ס למאה ה-20 לפנה"ס.
  • 2 צוקי מוהר (Cliffs of Moher‏)    - רכס צוקים במערב אירלנד אשר הינם מבין אתרי התיירות הפופולריים ביותר באירלנד.
  • 3 לוך נס (Loch Ness‏)   - אגם עמוק של מים מתוקים, הנמצא בהיילנדס הסקוטיים בסקוטלנד, הנחשב לאגם המפורסם ביותר בסקוטלנד ואחד המפורסמים ביותר בבריטניה כולה. לוך נס מורכב מסדרת אגמים אשר נוצרו כתוצאה מהפשרת קרחוני ענק בתקופת הקרח האחרונה. לוך נס הוא האגם השני בגודלו בסקוטלנד ושטחו הוא כ-56 קמ"ר. האגם נודע בשל המפלצת המיתולוגית שנצפתה בו כביכול, היא "המפלצת מלוך נס". לאורך האגם ממוקמים אתרים שונים לרבות טירות מימי הביניים, וכן כמה עיירות וכפרים.
  • 4 סוללת הענק‏ (Giant's Causeway‏)     - אתר גאולוגי מרהיב ביופיו המצוי בחוף הצפוני-מזרחי של צפון אירלנד, באתר מצויים כ-40,000 עמודי בזלת משושים צמודים האחד לשני, אשר נוצרו בדרך הטבע. מעבר לסוללה עצמה, מעל החוף מתנשאים הצוקים של קצה רמת אנטרים לגובה של כ-120 מטרים מעל לפני הים, ויוצרים יחדיו נוף עוצר נשימה. המקום הוא האתר הפופולרי ביותר לתיירים בצפון אירלנד, כאשר בשנת 2007 ביקרו בו קרוב לחצי מיליון תיירים.
  • 5 איי אראן‏ (Aran Islands‏)    - שלושה איים במערב אירלנד אשר מכילים מבצרים פרהיסטוריים ואתרים נוצריים עתיקים.
  • 6 חצי האי גאוור‏ (Gower Peninsula‏)   - חצי אי בעל נוף מרהיב הממוקם בקצה הדרום מזרחי של ויילס. בחצי האי גאוור תוכלו ליהנות מקיט ורחצה בחופים החוליים הרחבים והאטרקטיביים שלו, מביקור בטירות הימי-ביניימיות הפזורות בו, ומהנוף הטבעי יוצא הדופן של חצי האי. מלבד כל זאת, לא כדאי לפספס את הכפרים הציוריים שבמקום, המצוקים הגבוהים, היערות העבותים, הביצות הרחבות, הכנסיות העתיקות וחדרי הקבורה הנאוליתיים. אפשרויות לשיט, צלילה וגלישה, לא חסר במקום. השילוב של היסטוריה ומורשת, נוף וטבע וכר נוח לחופשה, הופכים את חצי האי גאוור ליעד מצוין לביקור.
  • 7 הפארק הלאומי אזור האגמים‏ (Lake District National Park‏)   - עם 15.8 מיליון מבקרים בשנה, הפארק הלאומי אזור האגמים הוא הפארק הלאומי הפופולרי ביותר בבריטניה. נתון זה לא מתיע, היות שהפארק נחשב לאחד האזורים היפים ביותר בממלכה, והוא כולל אזורים הרריים לצד מספר יערות, אגמים, נהרות ואזורים כפריים. לצד טיולים רגליים וטיפוס, הוא מציע שפע של פעילויות תיירותיות אחרות.
  • 8 האי ארן‏ (Isle of Arran‏)   - אי בגדול של כ-433 קמ"ר, הממוקם מול החוף הסקוטי בסמוך לו, לא רחוק מגלאזגו. נהוג להתייחס לאי ארן כסקוטלנד בזעיר אנפין. הוא מציע למבקרים בו אי קומפקטי ונגיש, בעל נוף מגוון ומרהיב, ושלל פעילויות תיירויות העומדות על הפרק. בעוד חלקו הצפוני של האי הררי ומאוכלס בדלילות, חלקו הדרומי מישורי ומאוכלס יותר. לצד נוף וטבע מציע האי גם עולם חי הכולל מגוון רחב של חיות וצמחי בר, לרבות שלושה עצים אנדמיים לאי. כלכלת האי מבוססת על תיירות, ובאי מתגוררים כ-5,000 תושבים.
  • 9 הפארק הלאומי סנודוניה‏ (Snowdonia National Park‏)   - פארק לאומי בצפון מערב ויילס, הכולל רכסי הרים לרבות ההר הגבוה ביותר בוויילס (הר סנודון, 1,085 מטרים מעל פני הים); נחלים, אגמים, נהרות ומפלי מים; עמקים ובקעות; ולצד כל אלו גם רצועת חוף לים האירי באורך של כ-60 קילומטרים. לצד נוף משגע, בפארק הלאומי סנודוניה תוכלו גם לפגוש בטירות, כאשר כל הנוף גם יחד מדמה סצנת נוף היישר מתוך שר הטבעות. הפארק מציע גם התרשמות מהחיים הוולשים המסורתיים של האוכלוסייה המקומית, הבאים לידי ביטוי באוכל, בלבוש ובעוד אספקטים אחרים. האזור מאוד פופולרי לטיולים רגליים, טיפוס הרים ושיט קיאקים. בפארק מבקרים כ-6 מיליון מטיילים בשנה.

רקע כללי

עריכה
 
צפיפות האוכלוסין באיים הבריטיים ב-2011

מוקדי עניין

עריכה

פעילויות

עריכה

אוכל

עריכה

שתייה

עריכה

לינה

עריכה

הגעה

עריכה

תחבורה

עריכה

חשוב לדעת

עריכה

סכנות פוטנציאליות

עריכה

ראו גם

עריכה
מיזמי קרן ויקימדיה
  ערך אנציקלופדי בוויקיפדיה: האיים הבריטיים